Héroes del 41, la gran gesta del beisbol venezolano

Recientemente Venezuela se coronó en un Mundial de beisbol y la algarabía despertó la memoria de varios historiadores. Llegó a sus mentes todo lo leído y documentado sobre los Héroes del 41, la primera selección deportiva en el país que provocó una identificación total con los ciudadanos.

Para ese momento, Venezuela estaba inmersa en continuas desgracias. La malaria hacía estragos por el país, por lo que las condiciones sanitarias no eran las acordes para el desarrollo prospero de una nación. Además, todavía se sentía los embates de la dictadura de Juan Vicente Gómez y, aunque el petróleo se asomaba como un salvador en el aspecto económico, la moral de la población estaba quebrada.

Ante semejante escenario desalentador, pasó a un segundo plano que el periodista Abelardo Raidi estaba armando un equipo de beisbol que representaría al país en la IV Serie Mundial Amateur de Béisbol a realizarse por tercera ocasión en La Habana. Ya Venezuela había participado en 1940, sin embargo, los resultados fueron lo suficientemente negativos, que era necesario un cambio radical en la estructuración del róster.

“Era un país acostumbrado a las derrotas”, afirmó el historiador Javier González. “Estaban sumidos a una gran miseria e inmerso en todo tipo de desgracias. Una nación todavía rural, que no tenía la más mínima expectativa de prosperidad.

“Raidi, como delegado encargado, tuvo una visión que no era centralista. Escogió a los mejores peloteros de todo el país. Viajó al oriente, a Maracaibo y todos lados de Venezuela para encontrar a los beisbolistas que fueran los mejores. Ese grupo estuvo en una serie que servía de preparación y que estaba Cuba, la potencia del beisbol. Ahí ganaron, por lo que había mucha confianza, pero la gente no creía en ellos”. Ser exitoso no estaba ligado al venezolano para ese momento, ser protagonistas de infortunios, sí.

Para cuando se decretó la voz de play ball para el primer encuentro, pocos estaban interesados en lo que sucedía en Cuba. Pero poco a poco eso cambió. Venezuela derrotó 8-2 a El Salvador en su debut, luego aplastó a Puerto Rico 12 a 12 durante su segundo encuentro y vencieron más tarde a México, Estados Unidos, Panamá y Nicaragua.

De esa forma, Venezuela llegó a los dos encuentros finales invicto, pero con los favoritos del certamen como próximos rivales. La selección criolla cayó ante República Dominicana y se medía a Cuba, que había vencido a sus siete anteriores contrincantes y necesitaba otro triunfo para defender su cetro. En cambio, el combinado que dirigía Manuel “El Pollo” Malpica estaba obligado a ganarle a los locales para forzar otro juego que definiera al campeón. Contra todo pronóstico, Venezuela venció y obligó a una jornada definitoria.

Héroes del 41, más que un equipo de beisbol

El beisbol ya era parte de las prioridades del venezolano antes de 1941. Que la popularidad de la disciplina aumentó tras el campeonato por los Héroes del 41 es posible, pero Javier González no piensa que ese debería ser el principal legado de ese grupo.

Por más que suene ilógico, esa tarde del 22 de octubre de 1941 cambió todos los aspectos del país. Lo hizo porque, tras esa victoria, el venezolano se convenció que podía destacar, algo que afortunadamente no se quedó en lo deportivo.

“Como dijo Andrés Eloy Blanco: ‘estábamos acostumbrados a las derrotas y ese día ganamos todo’. A través de la radio, que conseguimos el sentimiento patrio, ese equipo nos demostró que podíamos cambiar y podíamos ser una sociedad triunfadora. Ese estimulo lo inyectó esa victoria en Cuba”, analizó González.

Aseveró el historiador, que hasta el aspecto político cambió tras ese juego. “Poco tiempo después se hicieron una de las primeras elecciones que eran para escoger a una reina de belleza para un campeonato de beisbol en 1944. Fue el primer gran torneo que se hizo en Venezuela a nivel deportivo y ahí se volvió a coronar la selección criolla. El triunfo del 41, abrió unas compuertas nunca antes vista, a nivel económico, social y en general. El mundo descubrió al país”, siguió.

Escrito por: César Sequera Ramos |@CesarSequera11

Foto: Cortesía

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