Kobe Bryant: Una cita con la inmortalidad

La tragedia que embarga al baloncesto, y al deporte en general, con la muerte de Kobe Bryant y su hija en Los Ángeles este domingo ha conmocionado a todos. Sin embargo los números del astro de los Lakers siempre quedarán impregnados en la historia de la NBA.

No sólo jugadores de básquet se han solidarizado con la familia de Bryant, sino que personalidades importantes dentro del mundo del espectáculo, la cultura y la política en todos los rincones del planeta han decidido homenajearlo de diferentes maneras.

La carrera de Kobe dentro del tabloncillo resultó impecable y por ello se ha ganado el respeto tanto de compañeros como de rivales.

Siempre de azul y oro

La historia de Kobe Bryant es sinónimo de Los Ángeles Lakers, pues desde su estreno en la liga hasta su retiro en 2016 vistió el uniforme de la institución californiana.

Aunque no pasó por el baloncesto universitario de la NCAA y saltó directamente desde la secundaria a la NBA, fue elegido en la posición 13 del Draft de 1996 por Charlotte Hornets. No obstante, su futuro estaría ligado a un lugar más cálido, donde brillaría tanto como las estrellas hollywoodenses.

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Kobe Bryant durante su presentación en Los Ángeles Lakers junto a Jerry West (Foto: NBA.com)

Hornets buscaba un pívot y Lakers necesitaba liberar espacio salarial para hacerse de los servicios de Shaquille O’Neal, quien entonces todavía pertenecía a Orlando Magic. Por esta razón ambas franquicias decidieron llevar a cabo una operación que llevaría a Vlade Divac a Charlotte y a Kobe a Los Ángeles.

El resto es bien conocido, la »Mamba Negra» consiguió cinco títulos, tres de ellos de manera consecutiva (2000, 2001, 2002) formando una dupla arrolladora junto a Shaq.

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Cortesía de @Shaq

La partida de O’ Neal a Miami Heat en 2004 le dio las riendas del equipo, convirtiéndose en la cara visible del quinteto »Azul y Oro». Tardó cinco años en volver a estar en esta instancia. Lo haría recusitando la vieja rivalidad contra Boston Celtics, perdiendo en 2008 y ganando en 2010, teniendo en el medio un título en 2009 frente a Orlando Magic.

El palmarés del »24» con Lakers se resume en:

Campeón de la NBA en cinco oportunidades (2000, 2001, 2002, 2009, 2010)

Dos veces MVP de Las Finales (2009, 2010)

Jugador Más Valioso de la NBA (2008)

Elegido 18 veces All Star (1998, 2000-2016)

Nombrado en 11 ocasiones dentro del Quinteto Ideal de la NBA (2002-2004, 2006, 2013).

Máximo anotador de la liga par de veces ( 2006, 2007).

20 temporadas, 33.643 puntos, 7.047 rebotes y 6.306 asistencias.

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Victoria sobre Bostont Celtics en las Finales de 2010 (Foto: Lakers Nation)

Kobe Bryant también brilló con el Dream Team

La carrera internacional de Kobe Bryant comenzó relativamente tarde. No fue parte del Team USA en los Juegos Olímpicos de 2000, dado que interfería con su boda en la pretemporada. Mientras que en Atenas 2004 estuvo involucrado en problemas extradeportivos que impidieron que se uniformara.

Tampoco participó en los mundiales de 2002 y 2006, torneos en los que Estados Unidos no obtuvo las medallas de oro.

En 2007 había llegado el momento de defender al »Equipo de Redención». Una selección que buscaba devolver al combinado de las barras y las estrellas a lo más alto del podio.

Junto a LeBron James, Dwight Howard, Chris Paul, Jason Kidd y otras luminarias de la NBA, ganó el Preolímpico de Las Vegas con un impecable récord de 10-0.

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Este envión se mantuvo en los JJ.OO. de Beijing 2008, donde después de haberse consagrado MVP de la liga ese mismo año, coronó una presea dorada en la máxima cita deportiva del planeta, siendo pieza fundamental en la final contra España al anotar 13 puntos en el último cuarto.

En Londres 2012 repetiría la dosis y el »Dream Team» derrotó al elenco hispano liderado por los hermanos Gasol.

De esta manera »Black Mamba» se despedía del juego FIBA, disputando tres torneos y ganando todos.

Video homenaje a la trayectoria de Kobe Bryant en los Juegos Olímpicos (Cortesía: Olympics)

Palmarés de Kobe Bryant en el »Team USA»:

Medalla de Oro en el Preolímpico FIBA Américas Las Vegas 2007.
15.3 puntos, 2.0 rebotes, 2.9 asistencias.

Medalla de Oro en Juegos Olímpicos Beijing 2008.
15.0 puntos, 2.8 rebotes, 2.1 asistencias.

Medalla de Oro en Juegos Olímpicos Londres 2012.
12.1 puntos, 1.8 rebotes, 1.2 asistencias.

Ganador del Oscar y embajador del Mundial China 2019

Retirado de las canchas, Bryant no estuvo ajeno al deporte que tanto amó. Siguió ligado a los tabloncillos desde varios lugares, incursionando en el cine y llevándose la estatuilla en la categoría Mejor Corto Animado en 2018 con Dear Basketball (Querido baloncesto).

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Kobe Bryant con la estatuilla en los Premios de la Academia 2018 (Foto: Reuters)

En el pasado Mundial de Baloncesto China 2019 que se disputó en septiembre, la estrella de Lakers fungió como embajador del evento, estando presente en varios de los compromisos, incluido el sorteo.

El legado de Kobe Bryant va más allá de un deportista de élite que fallece en una tragedia. Toca a muchos de los ámbitos en los que se adentró, un basquetbolista que quedará en la historia de este juego, sobre un olimpo en el que se pueden ingresar pocos.

Texto: Alejandro Jesús Fernández / @AlejoFer1398

Foto: NBA.com

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